¿El viejo Rockstar ha muerto? Estas son las pérdidas más importantes que el estudio ha sufrido, de cara al lanzamiento de GTA 6
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¿El viejo Rockstar ha muerto? Estas son las pérdidas más importantes que el estudio ha sufrido, de cara al lanzamiento de GTA 6

Rockstar ha cambiado. Tan es así, que incluso el viejo hermetismo impenetrable que le solía caracterizar se ha diluido. Hoy, quizás a años del estreno de GTA 6, conocemos ya detalles sobre su historia, sobre su locación e incluso, sobre cómo marcha el desarrollo.

Gracias a Jason Schreier, periodista cuya reputación está más que probada y con quien, de hecho, tuvimos oportunidad de charlar hace algunos meses, está más que confirmado que Rockstar ha experimentado una transformación de fondo, la cual, para bien o para mal, le ha transformado en algo que no era.

Como todo en la vida, ese cambio parece haber traído cosas buenas y cosas malas. Buenas porque, a juzgar por viejos reportes, Rockstar solía ser una empresa no muy distinta de lo que vimos en El Lobo de Wall Street, con sexo, drogas y rock & roll -quizás de ahí el nombre de la compañía-. Y malas porque, en el proceso de su transformación, Rockstar parece estar sacrificando atributos de desarrollo, los cuales probablemente eran producto de una cultura esclavizante, claro está.

Aunque, hasta ahora, se desconocen los motivos, a lo largo de la última década, el estudio también ha perdido varias piezas clave, algunas en medio de una gran explosión mediática, otras cobijadas por un silencio pasmoso, pero habría que ser muy ingenuo para no pensar que ambas, la transformación y el éxodo, no están relacionados de alguna manera.

"La salida de varios mánagers que los empleados catalogaban como abusivos o difíciles para trabajar", así fue como el periodista de Bloomberg lo describió. ¿Pero quiénes se han ido? ¿Qué hacían? ¿Cuál fue su aporte a los extraordinarios juegos de la compañía? Y, más importante, ¿cómo lo ha solucionado Rockstar? Quédate con nosotros porque a continuación te vamos a revelar todo el talento que Rockstar ha perdido de GTA V a la fecha.

Imran Sarwar (director de diseño)

Estuvo nada más y nada menos que 17 años dentro de Rockstar, empezando en los días de GTA: Vice City. Durante ese período pasó de ser diseñador de misiones a productor y director de diseño en GTA V y Red Dead Redemption 2. También fue parte de la creación de GTA Online y Red Dead Online. Se fue entre 2018 y 2019.

Estas Son Las Perdidas Mas Importantes Que El Estudio Ha Sufrido De Cara Al Lanzamiento De Gta 6
Red Dead Redemption 2 fue el final del camino para muchos de los desarrolladores en Rockstar

Director de diseño suena importante… lo es. En su punto más alto, Sarwar habría sido supervisor de mecánicas, creación de niveles, eventos, etcétera. Es una posición todo en uno y, como tal, se puede entender también el peso de una pérdida así. Tras 17 años, no es descabellado decir que parte de la identidad estructural de GTA y Red Dead Redemption es obra de Sarwar. Lamentablemente, Sarwar salió de la compañía en medio de señalamientos por acoso y abuso verbal, así que mejor así.

Steve Martin (director de estudio)

Este señor llegó a Rockstar en junio de 2005 y estuvo en la compañía hasta julio de 2019 -es decir, es de los que se fue, precisamente, durante la gran reestructuración-. En el lapso de 14 añitos que estuvo en Rockstar, Martin pasó de ser productor a gerente de estudio, pero él ya venía de ser director de desarrollo y productor en EA, y Midway Games (que dios tenga en su santísima gloria). O sea, era un peso pesado. No existen datos específicos sobre sus tareas, pero sabemos que ocupó posiciones de liderazgo en los desarrollos de GTA V y Red Dead Redemption 2. De hecho, en los créditos de RDR2 aparece como director de estudio. ¡Ah, antes de que se nos olvide, Martin se fue con Leslie Benzies, de quien ya hablaremos!

Matthew Smith (director de audio)

¿Te gusta cómo suenan los juegos de Rockstar? Bueno, puedes agradecerle a Matt Smith por ello, al menos por los juegos que salieron hasta 2015, año en el que Smith se fue, dejando atrás 11 años de trayectoria “rockstariana”. Smith se da crédito por haber creado el área global de audio de Rockstar, además de supervisar la mezcla de audio, el sonido ambiental de los mundos y la grabación de líneas de diálogo -que no son pocas-.

Everywhere
Matthew Smith (izq.) y Leslie Benzies (der.)

Smith tuvo que ver con el audio de Rockstar desde San Andreas hasta GTA V, pasando por Max Payne 3 y otros. Acá, el consuelo es pensar que, desde su partida, Rockstar ya lanzó Red Dead Redemption 2, y no fue como que ese juego se escuchara muy mal, así que es de suponer que su reemplazo, Alastair MacGregor, lo hizo bien.

Will Morton (diseñador sénior de audio)

Durante su paso por Rockstar, Smith tuvo que haber conocido y trabajado con Will Morton. Will Morton fue supervisor de diálogos y diseñador sénior de audio de Rockstar por 12 años, entre 2002 y 2014. En su perfil de LinkedIn, Morton se da crédito por la producción, dirección, masterización e integración de diálogos para toooodos los juegos de Rockstar, incluyendo GTA, Red Dead Redemption, Undead Nightmare y L.A. Noire. Para Red Dead Redemption 2, Rockstar empleó a seis supervisores de diálogo, así que no es como que la compañía quedara descobijada.

Colin Entwhistle (líder programador de cámaras)

Uno más de los que terminó en los brazos de Leslie Benzies, Entwhistle estuvo en Rockstar de 2003 a 2014 y, durante ese lapso fue programador de audio de Manhunt y líder programador de cámaras en GTA V, IV, San Andreas, L.A. Noire y Red Dead Redemption. La manera como Rockstar ejecuta sus cinemáticas también ha sido, siempre, digna de admiración, así que Colin hacía un buen trabajo. La ventaja con su posición es que Rockstar ya demostró ser capaz de llenarla con alguien o algunos más, capaces de cumplir con creces: Ivan Pavlovich y Lauren Truesdale.

Craig Conner (director musical)

Uno de los rasgos más sobresalientes de Rockstar es su buen gusto a la hora de musicalizar juegos y, por muchos años, Craig Conner fue responsable de eso. En concreto, hablamos del lapso entre 1995 y 2014, o sea, casi 20 años de buena música, de componer, de cantar y de ser anfitrión de estaciones de radio dentro de GTA. Queda claro que Conner y Lazlow Jones -quien ya se fue también-, eran piezas clave de la identidad musical de Rockstar, la cual sería de las más afectadas por su más reciente metamorfosis.

Conner se movió de Rockstar a una compañía que se llama Solid Audioworks, donde estuvo 7 años, y después se fue a acompañar a Leslie Benzies en su nuevo estudio, Build A Rocket Boy.

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Build A Rocket Boy es el estudio predilecto para los ex empleados de Rockstar Games

Mondo Ghulam (director de animación)

En alguna ocasión, Dan Houser habló sobre la animación en los juegos de Rockstar, diciendo que cualquier estudio puede hacer que un personaje camine, pero no cualquiera puede hacer que camine con estilo, y es verdad. Suponemos que al decirlo, Houser pensaba en Mondo Ghulam, director de animación de Rockstar entre 2003 y 2012 -o sea, básicamente, el trabajo de animación de GTA IV y GTA V, fue obra de Ghulam-. Su lista de logros es larga y en cada inciso figura la palabra “animación” y “cinemáticas”, apartados brillantes del estudio. Dicho eso, en GTA V, Mondo aparece en la sección de Agradecimientos Especiales, lo que quizás obedece al hecho de que se fue antes del estreno del juego.

Ghulam ha pasado por varios lugares, incluyendo el nuevo estudio de Leslie Benzies, pero hoy trabaja con los desarrolladores de Horizon Call of the Mountain, Firesprite. Como en otros casos, Ghulam es de los que ya también fueron reemplazados con buenos resultados: Jim Jagger y Mark Tennant fueron directores de animación en Red Dead Redemption 2 y sin quejas.

Felipe Busquets (director de animación)

Uno más de los que reemplazó a Ghulam fue Felipe Busquets, el asunto es que él también se fue. Busquets estuvo en Rockstar de 2005 a 2016 y durante esos años, él tuvo que ver con todo, absolutamente todo lo relacionado con captura de movimiento y animaciones para los juegos concebidos en ese espacio de 11 años, llegando hasta Red Dead Redemption 2, pero sin olvidarnos de Max Payne 3, Red Dead Redemption 1 y L.A. Noire.

A fines de 2016, Busquets toma sus cosas y se va a Cinematic Lead, donde está un año, para después pasar los últimos cinco en… adivinaste: Build a Rocket Boy, donde seguramente se reencontró con Leslie Benzies, quien claramente ha creado un Rockstar fuera de Rockstar.

Siete -no una, ni dos, sino siete- personas reemplazaron a Busquets en Red Dead Redemption 2, donde hubo siete directores de animación.

Adam Fowler (director técnico)

Adam Fowler es otro de los roles importantes que cambiaron de manos después de GTA V. Fowler era el director técnico de Rockstar, en otras palabras, el tipo que supervisó toda la parte de ingeniería detrás de los polígonos y los píxeles, y eso no es cualquier cosa cuando consideramos que el tipo fue testigo de la transición de la franquicia al mundo abierto 3D, que podríamos considerar un parteaguas histórico para los videojuegos.

En fin, Fowler estuvo en Rockstar de 2000 a 2015, y durante ese tiempo, estuvo involucrado en GTA III, GTA Vice City, San Andreas, GTA IV y todas sus expansiones, y GTA V, además de Manhunt. Casual.

En fin, el hecho es que en los créditos de Red Dead Redemption 2 aparecen como seis directores técnicos, así que es de suponer que alguno de ellos (o todos ellos) reemplazó a Fowler satisfactoriamente.

Lazlow Jones (escritor, director y productor)

Lazlowjones
Arte de Lazlow Jones para Grand Theft Auto V

Y así es como llegamos a las pérdidas más importantes de Rockstar, empezando por la más reciente: Lazlow Jones. Si te suena el nombre es porque uno de los personajes del universo GTA lleva su nombre.

Dentro de los juegos, él era un anfitrión de radio súper gracioso, pero fuera de él, Jones era guionista, musicalizador, director creativo y productor de… bueno… casi todo, pero particularmente la parte musical, las estaciones de radio, los comerciales, los diálogos entre personajes, etcétera. Todo el relleno que daba personalidad al mundo. También fue el director de audio de Red Dead Redemption 2 y produjo los materiales escritos dentro del juego, incluyendo los catálogos. El tipo era una máquina creativa.

Con todo esto en mente, podemos concluir que la partida de Lazlow Jones ilustra bastante bien el cambio de guardia dentro de Rockstar porque entre él y Dan Houser crearon el tono de los juegos de la compañía, ese tono cuyo futuro hoy parece incierto. Jones se fue en abril de 2020, tras 19 años en Rockstar, más que la edad de algunos leyendo este texto.

Leslie Benzies (productor, diseñador y programador)

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Benzies fue una de las constantes clave en la saga de GTA

El señor Rockstar, Leslie Benzies estaba en la compañía antes de que se llamara Rockstar y si se puede señalar a alguien como EL diseñador de GTA, es a él. Leslie Benzies fue productor, diseñador en jefe y líder de desarrollo de todos los GTA. De hecho, cuando empiezan a subir los créditos de GTA III, el primer nombre en aparecer es el suyo y cuando a Rockstar le dieron un premio BAFTA por GTA V, él subió a recibirlo (junto a los hermanos Houser y Aaron Garbut, director de arte).

Él era el cerebro detrás de GTA y de su transición al 3D y, por consiguiente, es una pieza clave en la historia de los videojuegos, pues jugó un rol pivote en la implementación moderna del mundo abierto. ¡Ah!, y también rescató a Red Dead Redemption, cuya primera parte tenía problemas de desarrollo hasta que Benzies llegó.

Benzies no se fue por la transformación de Rockstar, sino porque tuvo problemas de dinero con los hermanos Houser, lo que llevó a un pleito legal y, por supuesto, a su partida del estudio en 2016 (tras 21 años en la empresa).

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Su pérdida parece irremplazable, pero lo cierto es que Rockstar ya lanzó un juego sin él, aunque no sabemos quién puso los cimientos. Quizás sea con GTA 6, precisamente, que veamos cómo luce un producto de Rockstar 100% libre de su influencia y, aún si todo sale bien, nunca conoceremos los futuros aportes creativos de Benzies… o tal vez sí.

En 2018, Leslie Benzies fundó otro estudio, que se llama Build a Rocket Boy, y como seguramente notaste en esta lista, se llevó a varios talentos de Rockstar. Llevan algunos años trabajando en un juego que se llama Everywhere, del que no se conocen detalles, más allá de que correrá en Unreal Engine 5 y será de tono realista, a lo que nosotros agregaríamos la estructura de mundo abierto.

Dan Houser (co fundador de Rockstar Games)

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Dan Houser dejó Rockstar Games en 2020

Por si no bastara con la pérdida de Benzies, Rockstar perdió a Dan Houser en marzo de 2020. Su salida ha sido la más escandalosa de todas porque él y su hermano Sam co fundaron Rockstar y le pusieron nombre. El ruido llegó al punto en el que Take-Two, la compañía madre de Rockstar, tuvo que emitir un comunicado para calmar a los inversionistas y con razón, pues el valor del publisher cayó 6% con la noticia.

Además de construir al estudio, Dan Houser ha sido productor, director creativo, escritor y hasta actor de voz de muchos de los juegos de Rockstar, y si Benzies era el ingeniero de los títulos, Houser era el arquitecto, el que le ponía el estilo, el sabor, la personalidad. Por supuesto que otra pieza clave en ese proceso fue Lazlow Jones, pero ahora los tres se han ido.

Rockstar es una empresa con múltiples estudios y más de 3 mil empleados. Pensar que una docena de ellos van a destruir al estudio completo es exagerar, pero es verdad que el estudio ha perdido miembros en puntos muy delicados. Con Lazlow Jones y Dan Houser, Rockstar perdió la identidad -misma que ya estaba amenazada por la correción política-, y con Benzies, aparentemente dejó ir su ingenio y solidez estructural, su ingeniería interna, pues. Y a juzgar por esta lista, los frentes musical y cinemático, también han recibido duros golpes.

LO QUE EL VIENTO (NO) SE LLEVÓ

Ahora bien, es relativamente fácil recabar estos datos y desgarrarse las vestiduras en pánico, pero como matizamos en varios de los incisos, Rockstar logró llenar satisfactoriamente varias de las vacantes, y logró lanzar con éxito Red Dead Redemption 2.

Vale la pena hacer un artículo como este, pero dedicado al talento que aún queda en la compañía. Mientras encontramos tiempo para ello, basta con recordar que, cuando Rockstar subió a recoger su BAFTA, 4 personas se pusieron de pie y, de ellas, solo dos permanecen: Sam Houser (hermano de Dan Houser) y Aaron Garbut, director de arte de Rockstar.

Partiendo de lo que nos dicen los créditos, el rol de Sam no ha sido tan creativo en el pasado, sino más bien gerencial, fungiendo “solamente” como productor ejecutivo de GTA V y Red Dead Redemption 2, mientras su hermano también se ensuciaba las manos con tareas operativas y de ingenio.

Pero, además de ellos dos, en la concepción de este artículo, nos topamos con otra docena de desarrolladores, algunos de ellos muy veteranos, que siguen ahí, empezando por Rob Nelson, quien lleva en Rockstar desde 2001 y es productor y director de arte. Adam Fowler, el director tecnológico del estudio, que lleva en él desde 2001, continúa; Wayland Standing, artista de ambientes en jefe, con dos décadas de trayectoria “rockstariana”, no se ha movido; lo mismo que el director de diseño James Zdaniewski, veterano de nueve años. David Hynd, director de mecánicas, diseño y programación con una década en Rockstar, tampoco. En fin, son varios líderes los que han optado por permanecer.

Tampoco hay que olvidar que, si bien eran vacas sagradas, muchos de los aquí mencionados también eran ancestros y Rockstar, como cualquier compañía moderna, debía, de cualquier manera, procurarse mentes jóvenes con ideas frescas para perpetuar su éxito. Ya lo analizaremos más a fondo después, pero tú dinos qué piensas sobre el futuro del estudio y GTA 6.

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