Toru Iwatani, la frustración con los arcades y una rebanada de pizza: la combinación que dio origen a Pac-Man
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Toru Iwatani, la frustración con los arcades y una rebanada de pizza: la combinación que dio origen a Pac-Man

Este 22 de mayo, Pac-Man cumple 42 años desde su lanzamiento, por lo que en 3DJuegos LATAM hemos decidido recordar a Toru Iwatani, diseñador y creador de Pac-Man, uno de los íconos más importante en la historia de los videojuegos.

Toru Iwatani, los arcades y la pizza

En 1979, Toru Iwatani se encontraba un tanto frustrado mientras trabajaba en Namco, debido a que la escena gamer de la época, a su entender, sólo apuntaba a los hombres fanáticos de los juegos arcade como Space Invaders. Fue por ello que Iwatani decidió apostar por un videojuego pensando en llevar a las mujeres a los salones de arcade, teniendo como principales puntos de partida: un diseño atractivo y mecánicas simples. Ambos elementos fueron la clave de Pac-Man, entrega que tuvo su primera prueba el 22 de mayo de 1980.

Para Iwatani era importante dejar en claro que Pac-Man no era un juego violento o con temática bélica, incluso si la guerra fuera contra invasores del espacio; es por ello que Pac-Man se come a sus enemigos, no los mata. La segunda idea era más compleja, pues quería que los jugadores entendieran su objetivo en tan solo unos segundos, lo que uno puede deducir rápidamente cuando un fantasma nos destruye, y en la siguiente partida evitamos a toda costa caer en las garras de Blinky, Pinky, Inky y Clyde.

Sobre el diseño del personaje, y del juego en general, Toru Iwatani quería personajes amorosos y que no dieran miedo... ¿cómo lo consiguió? Es difícil de explicar, pero, tal y como el propio Iwatani lo ha mencionado, fue en una tarde de pizzas junto a otros compañeros de trabajo, cuando el creativo vio que la figura de su comida, una pizza sin un rebanada, tenía una figura especial. Sí, Pac-Man sí surgió de una pizza sin una rebanada.

El resto es historia. Pues tras unos buenos meses de prueba, Pac-Man llegó a todos los salones de arcade japoneses en julio de 1980, mientras que en América aterrizó en octubre de ese mismo año. Con el reconocimiento de los fanáticos, Iwatani comenzó a crecer dentro de Namco y así empezó a ser parte de otros proyectos que también fueron grandes éxitos, como Rally X y Galaga.

Los videojuegos de Toru Iwatani en Namco

Si pensabas que Toru Iwatani y Pac-Man fueron un one hit wonder, estas (algo) equivocado, pues su carrera lo ha llevado por otras populares franquicias japonesas.

Título

año de lanzamiento

Gee Bee

1978

Cutie Q

1979

Pac-Man

1980

Rally X

1980

Galaga

1981

Pole Position

1982

Super Pac-Man

1982

Pole Position II

1983

Libble Rabble

1983

Pac-Land

1984

Pac-Manía

1987

Quester

1987

Ridge Racer

1993

Time Crisis

1995

Pac-Man Championship Edition

2007

Toru Iwatani dejó Namco en 2007 para convertirse en profesor de la Universidad Politécnica de Tokio. Aparte de enseñar, comenzó a realizar charlas por todo el mundo, como cuando estuvo en Chile hace cinco años.

Toru Iwatani Conoce La Historia Del Creador De Pac Man Quien Logro El Exito Tras Una Frustracion Con Los Arcades 2
Toru Iwatani fue representado por el actor Denis Akiyama en la película Pixels de 2015

Toru Iwatani y su visita en Chile

En 2017, Toru Iwatani estuvo en Chile, siendo el invitado estelar del evento llamado Congreso del Futuro, en el que entregó una charla acerca de la influencia de los videojuegos y además tuvo variadas entrevistas acerca de lo importante que es Pac-Man en nuestros tiempos.

“La clave es que cualquiera puede jugarlo. Pac-Man se convirtió en el estándar de los videojuegos, así como The Beatles son el de la música. En esa época los  juegos no se disfrutaban en la casa, sino en recintos con máquinas  grandes. Eran sucios y oscuros, y allí iban solamente hombres. Lo que me  propuse es crear uno que todos pudieran jugar y que atrajera a las  mujeres"
Toru Iwatani Conoce La Historia Del Creador De Pac Man Quien Logro El Exito Tras Una Frustracion Con Los Arcades 4
Toru Iwatani en su charla dictada en Chile de 2017

Además de lo vivido en 2017, Iwatani ha sido entrevistado por otros medios de todo el mundo, donde ha expresado su felicidad cuando se le menciona o recuerda que ha sido inspiración para otros desarrolladores como Shigeru Miyamoto (Super Mario Bros., The Legend of Zelda) o Satoshi Tajiri (Pokémon).

"En realidad, fue un honor escuchar eso directamente del señor Shigeru  Miyamoto, ya que ambos intercambiamos opiniones acerca de cómo  recibimos inspiración de cada uno de nuestros juegos. También siento que ambos compartimos la misma perspectiva acerca del diseño de juegos  fáciles de jugar"

En la actualidad, Toru Iwatani sigue siendo profesor de la Universidad Politécnica de Tokio y además es presidente de la Asociación de Investigación de Juegos Digitales de Japón.

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